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Recién lanzado: 6 vinos de Donnafugata de Sicilia

Recién lanzado: 6 vinos de Donnafugata de Sicilia



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Todo el mundo está enamorado de los vinos de Sicilia en estos días, en parte porque existe la sensación de que la vinificación de la región es antigua y moderna, lo cual, en muchos sentidos, lo es. En ninguna parte es más evidente esta nueva Sicilia que en la bodega familiar Donnafugata, que produce buenos vinos y también tiene un gran conocimiento del marketing.

Aquí hay algunas notas de seis que ya están disponibles:

2011 Donnafugata "Lighea" ($ 19). La siguiente uva autóctona que todos conocemos es el moscato blanco, zibibbo, que, cuando se dice en voz alta, incluso suena vivo y fresco. Éste es bastante aromático y floral con sabores de plátanos, cítricos y melocotón blanco. Acompáñalo con unas vieiras con cítricos de preparación sencilla.

2011 Donnafugata "Anthilia" IGP ($ 15) es una mezcla blanca más completa, redonda y ácida, principalmente de catarratto, que tiene pimienta blanca en la nariz y melocotón picante al final, un sorbo de la tarde.

2008 Donnafugata Chiarandà ($ 40) es una mezcla igual de chardonnay y ansonica, y me recuerda a una acelga de la costa este de estilo antiguo: algo picante, algo a roble, un poco pesado en el paladar con sabores a suero de queso en el final. Lo combinaría con un pescado más aceitoso, asado entero.

2008 Donnafugata "Tancredi" rosso ($ 40). Una mezcla de uvas tintas autóctonas e internacionales, este es uno de esos vinos que es ácido pero afrutado de la misma forma que el balsámico. Muy magro, con sabores de cerezas ácidas. Pruébalo con espaguetis a la boloñesa.

2007 Donnafugata "Mille e Una Notta" rosso ($ 80). Similar al Tancredi, pero con notas más oscuras y los tonos más terrosos de nero d’avola con más acidez y taninos finales. Combínalo con un bistec crudo.

2010 Donna Fugata "Ben Ryé" passito di Pantelleria ($ 35 por 375 ml.) Un vino dulce elaborado con uvas secas, me recuerda a un joven Tokaji, con muchas frutas frescas y secas, nuevamente a caballo entre la línea dulce / agria. Desafortunadamente, sería aún mejor con más acidez y estructura. Bebe mientras muerdes higos muy maduros.


La familia Rallo ha elaborado vino en Marsala, Sicilia desde 1851, y sus antiguas bodegas hacen un túnel debajo de la ciudad. Fueron una de las primeras familias en comenzar a producir vino de mesa de alta calidad cuando las ventas del dulce tradicional Marsala comenzaron a disminuir, lanzando la etiqueta Donnafugata en 1983 y defendiendo la región.

Diciembre de 2015 - Monica Larner - El Sicilia Grillo Sur Sur 2014 es un vino blanco fresco y despreocupado que muestra el lado informal y amigable con la comida del vino siciliano. El ramo es simple y aerodinámico: solo ofrece lo básico. Aquí hay una frescura brillante seguida de aromas intensos de cítricos, lima y flor blanca. Este no es un vino complejo de ninguna manera, pero es uno de esos vinos que beberá con sed en un caluroso día de verano.

Vinous / Antonio Galloni (2014) - 87 ptos

Amarillo teñido de verde. Los aromas tenues de cítricos y frutas de hueso se complican con matices mentolados y balsámicos. Jugoso y fresco, pero también un poco dulce y simple, dominando los sabores de albaricoque, pimienta y menta. Muestra un peso decente y brío en el final moderadamente persistente. - Ian D'Agata

JancisRobinson.com (2012) - 16,5 ptos

Cata en abril de 2013 - Grillo. Muestra de barrica. Paja brillante. Nariz tenue a pan rallado y pomelo. Paladar de fruta de limón compacto con gran enfoque y largo y un final delicioso. (WS)

Wine Spectator (2014) - 87 ptos

Las notas de piedra y humo subrayan los sabores de pera asiática, almendras en rodajas y cuajada de limón en este blanco vivo y de cuerpo ligero.

James Suckling (2014) - 90 ptos

Un blanco afrutado con aromas y sabores de manzana en rodajas, limón y apio. De cuerpo completo, acidez brillante y un final limpio. Grillo crujiente excepcional. ¿Dónde está el marisco? Bebe ahora.

Entusiasta del vino (2015) - 91 ptos

Vibrante y sabroso, se abre con hermosos aromas de flores de primavera, cítricos, hierbas y fruta de hueso blanca. El paladar redondo y jugoso ofrece melocotón blanco maduro, pomelo jugoso, piña y minerales junto con una acidez fresca. Una nota salina respalda el final.


Sicilia tierra de las delicias: Etna

Espero que hayas disfrutado mucho de mi artículo sobre la comida siciliana y que tu apetito se haya abierto adecuadamente para escuchar un poco más sobre los vinos de esta maravillosa isla. Escribí sobre Donnafugata, una de las principales fincas sicilianas aquí, pero este artículo se centra en una de las regiones vitivinícolas de mayor calidad en la isla & # 8211 Etna.

Las vistas del Etna dominan el paisaje.

Los primeros días de mi viaje a Sicilia los pasé alrededor del Etna y, aunque esta región vinícola es una mera D.O.C. & # 8211 extrañamente el único D.O.C.g.en Sicilia es Cerasuolo di Vittoria. Encontré que el Etna es la región de mayor calidad que he experimentado en Sicilia. Otras áreas tienen algunos grandes productores que hacen muy buenos vinos, pero para mí, Etna parecía ser la región más confiable de Sicilia para hacer vinos buenos e interesantes. Las condiciones naturales parecen inclinarse hacia la excelencia y la emoción, mientras que quizás los otros lugares necesitan trabajar un poco más para obtener vinos realmente emocionantes. Por supuesto, el hecho de que sea la región más pequeña de Sicilia también podría ayudar a mantener la calidad, ya que significa que, en general, el Etna es una tierra de productores boutique y pequeñas propiedades.

Mapa de vinos de Sicilia: haga clic para ampliar la vista; las versiones en PDF sin marca de agua están disponibles por acuerdo.

Etna es un área increíble y aunque el vino se produce en todo el volcán y las laderas más bajas del volcán y las laderas circundantes, el DOC. solo cubre las laderas norte, este y sur & # 8211 ver mi mapa. Esto puede significar que algunos vinos muy buenos del Etna solo tienen I.G.P.en la etiqueta, al igual que el hecho de que el D.O.C. aún no cubre las pendientes más altas & # 8211.

El suelo es un polvo volcánico fino & # 8211 ver el pájaro en el cielo, mirar 2 fotos hacia abajo.

Ese pájaro de nuevo, tan cerca como pude conseguirlo, me parece un águila. ¿Alguien sabe lo que es?

La altitud varía enormemente aquí de 450 ma 1100 m sobre el nivel del mar y las laderas orientales disfrutan de mucha más lluvia que las otras laderas. Esto templa el calor y las condiciones secas, por lo que junto con la altura que lo hace más fresco y los suelos ricos en minerales y volcánicos, esta área es realmente buena para la producción de vino blanco. Ciertamente, tres de mis blancos favoritos del viaje se cultivaron alrededor del pueblo de Milo en las laderas sureste del Monte Etna & # 8211 si su Etna Bianco está etiquetado Superiore entonces solo puede provenir de Milo.

Realmente me gustaron muchos vinos de por aquí, pero los blancos lideraron la manada para mí & # 8211 tal vez porque se adaptaban al cocina tan perfectamente, pero posiblemente porque eran realmente muy buenos. El arma secreta de la zona es su propia uva blanca autóctona llamada Carricante. No parece que se cultive en ningún otro lugar, pero responde magníficamente a las condiciones locales para producir vinos blancos secos elegantes con alta acidez y una mineralidad maravillosa & # 8211, por lo que puede recordar al bebedor. Assyrtiko de Santorini.

Mis destacados:

La hermosa Tenuta di Fessina, el sitio de un antiguo flujo de lava, se utilizan bloques de piedra volcánica para construir los muros de contención.

Diletta Lavoratorin, nuestra animada e informativa presentadora. Como la mayoría de nuestros anfitriones sicilianos, casi nunca se quedó lo suficientemente quieta como para que yo tomara una foto decente. Me pregunté sobre un concurso de subtítulos para esto, ¡así que siéntete libre de enviar ideas!

Esta hermosa finca es una creación del productor de vino toscano Silvia Maestrelli y Piemontese Federico Curtazy son solo 10 hectáreas comprando viñedos viejos de arbustos.

Los vinos de Tenuta di Fessina están disponibles en los EE. UU. A través de Winebow.

Benanti & # 8217s viñedo Sera de la Contessa.

Tenía muchas ganas de visitar Benanti. tuve probé un par de sus vinos antesy sabía que eran buenos, por lo que esperaba ansiosamente probarlos in situ y conocer a este impresionante productor. Técnicamente, fue fundada en 1988 por Giuseppe Benanti, pero en realidad su familia había cultivado esta tierra durante generaciones y lo que hizo fue centrarse realmente en la producción de vino. Tampoco cualquier vino añejo, desde el principio quiso producir vino fino. Tan recientemente como en 1988 nadie más estaba tratando de hacer vino de alta calidad en Etna, por lo que Benanti fue el creador de tendencias. Vio el potencial en su tierra y buscó el consejo externo de expertos en Borgoña y Piemonte sobre qué cultivar y qué hacer. Se puso a intentar convertir el Etna en una gran región vinícola.

Antonio Benanti & # 8211 la única foto que tengo de cualquiera de ellos, incluso vagamente enfocados, ya que no se quedaban quietos, ¡incluso cuando posaban para las fotos!

Hoy en día, el lugar está dirigido por los hijos gemelos de Giuseppe, Antonio y Salvino, y realmente parecen hacer un trabajo maravilloso. Exudan encanto y confianza y un verdadero amor por su tierra, aunque ambos han tenido otras carreras antes de unirse a la firma familiar.

Lo que me fascinó fue su creencia de que el Etna es totalmente diferente al resto de Sicilia, afirmaron que ni siquiera hablaban de Sicilia, solo del Etna. Consideran sus vinos como vinos de montaña, alpinos como los vinos austriacos o friulanos en lugar de los vinos mediterráneos sicilianos. También puedo ver lo que quieren decir, sus vinos & # 8211 los blancos de todos modos & # 8211 tienen una pureza que parece muy diferente a la del Mediterráneo. Aunque la historia de los vinos Benanti no es larga, han recorrido un largo camino desde 1988 y ahora defienden exclusivamente las uvas nativas del Etna sobre las variedades internacionales con las que comenzaron.

Nuevamente pensé que todos los vinos eran buenos, pero los vinos más destacados para mí fueron:

Brut Noblesse
Este es un delicioso vino espumoso elaborado con uvas Carricante, cultivadas entre 950 y 1200 metros sobre el nivel del mar, más algunas otras uvas locales para agregar un poco de riqueza a las notas cítricas ácidas, tensas y minerales de Carricante. Estaba bastante delicioso y dio en el clavo antes de subir a los viñedos. Una pequeña porción del vino se fermenta en barrica y se cría sobre lías durante el invierno antes de que tenga lugar la segunda fermentación en la primavera siguiente. Tras el embotellado se crió durante 18 meses sobre sus lías antes del degüelle. Un vino espumoso atractivo y agradable de excelente calidad y finura, si no gran complejidad & # 8211 87/100 puntos.

2009 Pietramarina
DOC. Etna Bianco Superiore
Para mí, este es el vino abanderado de Sicilia & # 8211 o Etna de todos modos. Carricante puro cultivado en Milo a más de 950 metros sobre el nivel del mar, la mayoría de las cepas tienen más de 80 años y muchas no están injertadas. El vino es sin crianza, pero lanzado después de la crianza en botella, 2009 es el nuevo lanzamiento. Esta edad significa que todavía obtenemos la mineralidad tensa y nerviosa y la alta acidez, pero se equilibra con una riqueza cremosa y cerosa que hace que todo el vino sea más complejo e interesante e introduce notas de naranja y nueces más ricas en el perfil de sabor. Este es un vino maravilloso & # 8211 93/100 puntos.

Una vez más, fueron los blancos los que realmente me emocionaron y nuevamente fueron perfectos con la comida, pero todo lo que Benanti hizo me pareció muy bueno, incluidos 2 de los mejores tintos del Etna que probé en el viaje:

Castiglione di Sicilia, donde se cultivan las uvas Rovittello & # 8217s.

Castiglione di Sicilia desde lejos con viñedos en primer plano.

Las laderas alrededor de Castiglione di Sicilia.

Ancianos de Castiglione di Sicilia.

2005 Rovittello
DOC. Etna Rosso
80% Nerello Mascalese& # 8211 la uva negra dominante en estas partes & # 8211 y el 20% Nerello Capuccio. Masacali es un pueblo del Etna que da nombre al Nerello Mascalese. Este vino se elabora a partir de viñas de 80 años en un solo sitio de viñedo en Castiglione di Sicilia a 750 metros sobre el nivel del mar y se cría en barrica durante 12 meses.
Es un vino tinto delicioso, rico en cerezas negras y mineralidad de hierro, taninos sedosos y terrosos, hongos, coriáceos, tabaco junto con frutos secos y sabores mediterráneos suavemente rústicos y horneados. El final es muy largo y con un maravilloso carácter sabroso & # 8211 90/100 puntos.

2006 Il Monovitigno Nerello Cappuccio
I.G.T. Scilia
100% Nerello Capuccio,también de Castiglione di Sicilia, cultivado a 700 metros sobre el nivel del mar y envejecido en barrica durante 8-10 meses. Esto es simplemente un I.G.T. como el DOC.las reglas solo permiten hasta un 20% de Nerello Cappuccio en rojos Etna. Esto se debe a que no se cultiva tan ampliamente y es en gran medida el socio menor históricamente.
Me gustó mucho el Rovittello, pero este realmente se destacó, todo sobre este vino es una delicia. El color es intenso, la nariz es elevada y aromática con ricos frutos rojos y sabrosos cueros y hierbas. En el paladar hay & # 8217 una textura suave, llena de boca y aterciopelada con taninos suaves y fruta roja dulce intensa, ligeramente cocida y que recuerda al rico Pinot Noir, especialmente porque hay algo de frescura de acidez. Hay hierbas, hierro, tierra, cereza rica, salami, tabaco y moka, algunos de los cuales implican una especie de recuerdo rústico en algún lugar del ADN de este vino, pero no es rústico en absoluto. Un vino glorioso & # 8211 93/100 puntos.

También debo señalar que el 2006 Il Monovitigno Nerello Mascalese es bastante encantador también, pero el Cappuccio me emocionó un poco más.


Más allá del brunch: las realidades de los equipos de vinificación madre-hija

Kim y Margo Longbottom, el equipo de enólogos de madre e hija en Vintage Longbottom de Australia, están planeando un brunch con champán para el Día de la Madre.

"Hay un gran restaurante pequeño que frecuentamos con un vivero de plantas adjunto", dice Kim.

Margo está deseando que llegue. "Su filosofía es que lo que no cultivan, lo obtienen localmente", dice. "Mamá y yo somos grandes admiradores de apoyar a las empresas locales".

En el Día de la Madre, muchas personas levantarán una copa espiritual o físicamente por las matriarcas y figuras maternas en sus vidas. Sin embargo, ¿cómo manejan las familias enológicas multigeneracionales las colaboraciones todos los demás días del año? ¿Hay desafíos para trabajar junto a sus padres o hijos en la bodega, el viñedo o la oficina del director general?

Margo y Kim Longbottom / Foto de Matt Wenk

Kim y Margo creen que su cercanía es una ventaja.

“Fortalece nuestro negocio”, dice Kim sobre su relación. "Nos aseguramos de que ambos nos ciñamos a los roles en los que agregamos el mayor valor".

Margo está de acuerdo. “Ambos descubrimos que nos beneficiamos al usarnos mutuamente como caja de resonancia, obtener otra perspectiva es parte integral de nuestro crecimiento”, dice ella.

¿Hay desafíos para trabajar junto a sus padres o hijos en la bodega, el viñedo o la oficina del director general?

Al crecer en la región de Padthaway en Australia del Sur, Margo pasó mucho tiempo en los viñedos. Kim y su difunto esposo, Mark Longbottom, lanzaron el primer vino de su etiqueta Henry's Road en 1998, el año en que nació Margo.

Kim y Margo lanzaron Vintage Longbottom en 2018. Producen vinos clásicos al estilo del sur de Australia de McLaren Vale y Adelaide Hills.

Su relación también es útil desde una perspectiva de marketing.

“Ser un negocio de madre e hija nos brinda una historia única que contar”, dice Kim.

Christina y Christine Netzl / Cortesía de Weingut Netzl

La bodega Netzl de Austria también comenzó como una operación de marido y mujer. En la década de 1980, Franz y Christine Netzl se hicieron cargo de una granja en la región austriaca de Carnuntum. En 2007, la hija de Franz y Christine, Christina, terminó sus estudios de enología y gestión del vino en Londres y se unió a sus padres en la bodega.

La agricultura sostenible ya era parte de la misión de Netzl, pero fue la influencia de Christina la que llevó a la agricultura orgánica.

Christina ha aceptado algunos de los desafíos de trabajar con la familia.

“Cada generación tiene su propia opinión, y nuestro trabajo es unirlos y mantener a todos felices”, dice.

Trabajar con la familia también tiene sus beneficios.

"Es más fácil trabajar con personas que ha conocido de toda su vida", dice Christina. "No tienes que explicar ciertas cosas e ideas, porque entendemos las mentes de los demás".

Este año, la celebración del Día de la Madre de la familia será multigeneracional.

“Celebramos el Día de la Madre con todas las madres de nuestra familia juntas: mis abuelas, mi madre, mi suegra y, por supuesto, mis hijas”, dice Christina.

Gabriella y Josè Rallo / Foto vía Donnafugata por Beatrice Pilotto

Josè Rallo, director ejecutivo de los vinos Donnafugata de Sicilia, también espera reunir a su familia extendida para el Día de la Madre.

Sus padres, Giacomo y Gabriella Rallo, fundaron Donnafugata Wine en 1983. Gabriella es miembro fundador de la Associazione Nazionale Donne del Vino (Asociación Nacional de Mujeres del Vino).

“Trabajar junto con mi madre Gabriella siempre ha sido muy inspirador para mí”, dice Josè. “Verla tan ingeniosa, dinámica y decidida, es una motivación para seguir adelante y dar lo mejor de mí.

“No siempre estamos de acuerdo en todo, pero sin duda reconozco su gran intuición y habilidad tanto en el viñedo como en el diseño de nuestras etiquetas”, dice.

Gabriella se siente honrada de tener a su hija a cargo de Donnafugata.

“Estoy orgullosa y agradecida de ver que los valores de igualdad de oportunidades continúan a través del trabajo apasionado de mi hija en el negocio familiar”, dice ella.

Para el Día de la Madre, Gabrielle y Josè planean almorzar platos tradicionales sicilianos.

“Si es posible, una tercera generación puede acompañarnos en esta ocasión: mi hija, Gabriella, que lleva el nombre de mi madre”, dice Josè. “El vino para esa ocasión especial será un Cerasuolo de Vittoria, Floramundi, afrutado y muy suave. El vino perfecto para nosotros ".

Moira, Roisin, Angelica, Me-Z, Brigid O & # 8217Reilly / Cortesía de Distaff

En Oregón, Angelica O’Reilly lanzó el vino Nomen con sus tres hijas mayores: Brigid, Moira y Me-Z. Si su nombre le suena familiar, es porque O'Reilly y su esposo, David, son los fundadores de Owen Roe Wines.

Para celebrar a las mujeres en la industria del vino y en su familia, Angélica creó Distaff Wine Company en 2019. Nomen es su primer proyecto.

El nombre, Nomen, es más que un divertido juego de palabras. También es latín para "apellido".

Brigid cree que la dinámica de su familia crea un "ambiente más divertido y creativo" que otras bodegas. “Ya nos conocemos tan bien y somos conscientes de los puntos fuertes de los demás que podemos animarnos unos a otros y trabajar hacia el mismo objetivo de manera más eficaz”, dice.

“Uno de nuestros objetivos con nuestra empresa es destacar y apoyar a otras mujeres, y lo haremos en el Día de la Madre”, dice Brigid.

Las mujeres de O'Reilly planean un evento especial al aire libre para las madres y sus familias con música en vivo, un camión de comida tipo brunch y, por supuesto, vino.

“Nuestra mamá se relajará en su propia mesa con una copa de rosado y tenemos planes de terminar el día con una cena familiar para ella”, dice Brigid.


Vinos Donnafugata del Monte Etna, un lugar muy particular de Sicilia | Britt en Forbes

El centro de atención está en Etna en este momento. Hacer vino en un volcán activo debe ser especial y, a veces, incluso aventurero. La lava salió del Etna a principios de este año. Donnafugata, un conocido productor de vino siciliano, comenzó a elaborar vino aquí en 2016. Descubrieron una increíble variedad de suelos, microclimas y condiciones de cultivo. Etna es una región vinícola pequeña pero fascinante. Conocimos al equipo de Donnafugata en Zoom para escuchar su historia.

Una botella de Donnafugata es fácilmente reconocible. En cada etiqueta hay una imagen de la cabeza de una mujer con el pelo alborotado. La figura se funde en la imagen de un volcán. Los colores son brillantes. Donnafugata significa mujer fugitiva. La inspiración para el nombre proviene de la novela El leopardo (Il Gattopardo) de Giuseppe Tomasi di Lampedusa que tiene lugar en Sicilia en el siglo XIX. Una historia de un mundo viejo que está desapareciendo y que viene un mundo nuevo y diferente. “Para nosotros”, dice José Rallo, la hija del fundador, “simboliza una bodega mirando hacia el futuro, hacia el futuro”. El libro se convirtió en una película revolucionaria de Luchino Visconti, protagonizada por Burt Lancaster, Claudia Cardinale y Alain Delon.

Ésta es una versión más larga de un artículo publicado en Forbes.com.

Giacomo Rallo creó Donnafugata en 1983 en Marsala, en la costa oeste de Sicilia. Ahora, la empresa tiene 410 hectáreas y la familia tiene viñedos y bodegas en cinco ubicaciones: en Marsala, en Vittoria en la parte sureste de Sicilia, en la isla de Pantelleria, en Contessa Entellina en el interior, al sur de Palermo, y en el monte Etna, el volcán.

“Empezamos a invertir en Etna en 2016”, dice Antonio Rallo, hermano de Josés, “y ahora tenemos casi 21 hectáreas, todas en tierra DOC Etna y todas en la vertiente norte del volcán. Aquí llueve menos que en los otros lados de las laderas de las montañas, y estamos protegidos de los vientos fríos del norte, lo que favorece una maduración regular ”.

Etna, a 3.326 metros, es el volcán activo más alto de Europa. Estalla con regularidad, la más reciente fue en marzo. Etna DOC se estableció en 1968 como el primer DOC en Sicilia. El área de viñedos en Etna es de alrededor de 1000 hectáreas y cubre las laderas norte, este y sur del volcán.

Es una zona de montaña, y el clima difiere sustancialmente de otros viñedos en Sicilia, llueve más y hay nieve en invierno. Pero la primavera es suave y el verano cálido, pero con importantes diferencias de temperatura diurnas y nocturnas que dan a los vinos frescura y delicadeza.

El suelo es, por supuesto, volcánico pero muy variado, compuesto de lava de diferentes erupciones durante mucho tiempo. La composición mineral y la textura difieren mucho. En general, es un suelo arenoso, poroso y con buen drenaje. Las enredaderas, a menudo formadas como enredaderas arbustivas (alberello), se plantan con alta densidad. Algunos viñedos están en terrazas con paredes de piedra seca construidas con piedra de lava. “Es una viticultura que requiere mucha mano de obra”, dice Antonio.

“Hay un grado increíble de diversidad dentro de los viñedos”, dice Pietro Russo, enólogo de Donnafugata. Esta diversidad ha dado lugar a parcelas específicas denominadas contrada o cru se le podría llamar vinos de un solo viñedo. Donnafugata elabora dos prestigiosos vinos de contrada: Marchesa en Castiglione di Sicilia y Montelaguardia, situado en el municipio de Randozza, en el extremo oeste de la vertiente norte.

Estos dos vinos de contrada de la añada 2018 se lanzarán después del verano (2021). 2018 fue un año desafiante, más frío y lluvioso de lo habitual. Las uvas debían clasificarse con cuidado. No obstante, la calidad fue alta y la ventaja de un año más fresco es la frescura más pronunciada.

Etna Doc Rosso Contrada Marchesa 2018, Donnafugata, Sicilia

Es un vino soberbio y complejo, con concentración, elegancia y longitud. Posee aromas matizados a tabaco, frambuesas y hierbas frescas. Los taninos son suaves y ya puedes beber este vino con placer. La acidez es refrescante y se suma a la estructura. Fermenta en depósitos de acero inoxidable durante 10-12 días a 25ºC y envejece en barricas de roble de 2-3 años durante 14 meses. Permanece 18 meses en botella antes de salir al mercado.

En 2018, Donnafugata elaboró ​​5.336 botellas y 208 magnums de Contrada Marchesa a partir de una parcela de 2 hectáreas. Las uvas crecen en Castiglione di Sicilia a una altitud de 750 metros, en suelos de lava de textura arenosa. El viñedo tiene la forma de un anfiteatro natural. Es soleado pero ventoso. (


Más sobre Marsala vino

Marsala fue hecho tradicionalmente de Cataratto uvas con algo aromático Inzolia uvas añadidas. Hoy en día, una cantidad sustancial de los productos de mayor rendimiento Catarratto se agrega uvas a GRAMOrillo uvas junto con hasta un 15% Inzolia uvas. Cataratto y Inzolia Las uvas también pueden ser un buen vino base si se cultivan con mucho cuidado. Tiempo Inzolia es mucho más aromático, no puede ser un vino base por sí solo ya que no puede alcanzar altos niveles de alcohol. Grillo uvas (un cruce entre Catarratto y Moscatel de Alejandría) son una variedad astringente que son prolíficas por lo que el clima seco las mantiene bajo control. Grillo Las uvas hacen un vino con cuerpo que necesita muy poco alcohol agregado para crear Marsala. Otras uvas menos comunes utilizadas en la elaboración Marsala están Damaschino y las uvas rojas añadidas a rubino Marsalas (ver más abajo).

METROosto cotto / vin cotto (mosto de uva cocido) ahora solo está permitido en la parte inferior ambra Marsalas. Tradicional mosto cotto (a diferencia de la gran mayoría del caramelo que se comercializa como mosto cotto hoy) fue un proceso lento para reducir el mosto y, si se hace correctamente, podría ser un ingrediente valioso en Marsala. Otro Marsala los productores pueden usar sifone (mosto de uvas demasiado maduras, recogidas tardíamente, mezclado con 20 a 25% de alcohol puro) en lugar del más caro mistella usado por De Bartoli.

Debe ser muy aromático con notas de caramelo (excepto el Vergine). El alcohol varía de 15 a 21% o más. Se clasifica según tipología y crianza.

Oro (oro)- elaborado con uvas blancas

Ámbar (ambra)- elaborado con uvas blancas y el color más oscuro proviene del mosto de uva cocido añadido

Rubí (rubino)& # 8211 un rojo raro Marsala: el color proviene de las uvas tintas agregadas, típicamente nerello mascalese, perricone o nero d & # 8217avola pero hasta un 30% son uvas blancas

Azúcar residual:

Dulce (dolce)& # 8211 más de 100 g / litro de azúcar residual

Semi dulce (semiseco)& # 8211 40 a 100 g / litro de azúcar residual

Seco (secco)& # 8211 40 g / litro de azúcar residual

Multa tiene una edad mínima de 1 año y un mínimo de 17% de alcohol. Puede ser de dulce a seco. Es bueno para cocinar.


Artista irreverente David Shrigley, Dolce & Gabbana Design Labels Las festividades del Día Nacional del Rosado están aquí

Los mundos del champán fino y las bellas artes pueden tener la reputación de ser un poco sofocados, pero ambos se han desatado últimamente. En los últimos años, la fantasía y la irreverencia han estado apareciendo en todo el mundo de la fantasía, desde etiquetas Pop Art hasta murales con tapones de corcho y, en el caso de la casa Champagne Maison Ruinart, suficiente arte para llenar una galería. La bodega trabajó recientemente con el artista británico. David Shrigley para crear una variedad de dibujos, esculturas de neón, nuevos empaques y más como parte de su colaboración, acertadamente llamada "Burbujas no convencionales".

Ruinart alberga un proyecto anual "Carte Blanche", que invita a un artista contemporáneo a diseñar nuevas obras inspiradas en los vinos, viñedos y en general de la casa. je ne sais quoi. Colaboradores anteriores han incluido artista brasileño Vik Muniz y artista de performance y fotógrafo chino Liu Bolin. "La elección fue guiada por el talento de David Shrigley y cómo puede conectarse y relacionarse con los valores de Ruinart". Frédéric Dufour, presidente de Maison Ruinart, dijo a Unfiltered por correo electrónico. "Sus obras hacen comentarios satíricos sobre situaciones cotidianas e interacciones humanas".

Cuando Ruinart invitó al artista a visitar la bodega en Reims, se mostró feliz de aceptar la oferta. “He trabajado con muchas marcas a lo largo de los años y me di cuenta de que es muy importante trabajar con un [producto] que te guste. ¡Y no es difícil que te guste ese champán! " Shrigley le dijo a Unfiltered. "Escuché a la gente, especialmente a Frédéric Panaïotis, el maestro de bodega. Tomé nota de lo que vi y escuché ", dijo Shrigley. Incluso talló algunos diseños nuevos en el famoso laberinto subterráneo de cuevas de tiza de la bodega.

Después de su reconocimiento, Shrigley reunió 42 piezas para la colaboración, así como un nuevo diseño tipográfico para Ruinart. Las obras incluyen dibujos, enormes vasijas de cerámica, una instalación de entrada y esculturas de neón. Y sí, para los aficionados, hay botellas⁠, cajas firmadas de 30 jeroboams de blanc de blancs de Ruinart.

Shrigley también es un ambientalista cuyo trabajo, incluido el material de Ruinart, presenta comentarios irónicos sobre el tema, una pintura está acompañada por el sentimiento "Los gusanos trabajan más duro que nosotros", y le gustó el compromiso de la maison con el respeto a la tierra. “Obviamente, tenemos un gran problema en este momento que el mundo nos ha presentado, pero solo tienes que ... pensar en formas de [cuidar] mejor el planeta. Creo que Ruinart tiene un enfoque muy sostenible. Cuidar el suelo es muy importante para ellos ".-CD.

Orgullo de Sicilia: nuevo rosado 'Rosa' procedente de Dolce & amp Gabbana y Donnafugata

El mundo de la moda conoce las tonalidades de rosa, es decir, la tela. Pero una casa de alta costura decidió que no se detendría con bufandas y sandalias, y también está lanzando un vino rosado, un look de moda en estos días. El mes pasado, el diseñador italiano Dolce & amp Gabbana anunció que lanzará un rosado llamado Rosa con la bodega siciliana Donnafugata, con D & ampG creando la etiqueta. "Para la etiqueta y el empaque, queríamos un gráfico inmediatamente reconocible, cercano a nuestra creatividad", cofundadores Domenico Dolce, un siciliano él mismo, y Stefano Gabbana, nos dijo a través de una respuesta por correo electrónico proporcionada a Unfiltered. Hemos diseñado su gráfica en colores suaves, cercanos a los de nuestro rosado ”.

Donnafugata ha estado colaborando con la casa de moda desde 2017, y el año pasado, Donnafugata y D & ampG decidieron unir la nueva botella de vino para compartir la cultura, la historia y el sabor local de Sicilia con el mundo. La etiqueta de Rosa se inspiró en los coloridos carros de madera tirados por burros de la isla. "Nos inspiramos en el icónico carro siciliano, que representa la artesanía, la cultura y la tradición sicilianas en todo el mundo", explica Dolce y Gabbana. "Somos italianos. Nos encanta comer bien y beber buen vino, como Rosa ".

Para Rosa, Donnafugata, que tiene viñedos en toda la isla, mezcló uvas autóctonas Nerello Mascalese y la Nocera, que se ve con menos frecuencia, procedente del monte Etna y de las colinas de Contessa Entellina, cerca de Palermo. El 2019 llega a los EE. UU. En agosto, por lo que aún no hemos probado la botella, pero Dolce y Gabbana están seguros de que entregará el sabor siciliano que aman. "Es como saborear los colores y aromas de nuestra región y revivir su atmósfera".-CD.

Celebraciones del Día Nacional del Rosado en curso

Los conocedores del vino rosado también esperan con ansias el # NationalRoséDay mañana, 13 de junio, y muchas bodegas están ansiosas por poner botellas rosadas en sus mesas. Dos nombres importantes en el sur de Francia⁠ —y en este espacio recientemente⁠ - están preparando celebraciones para brindar creativamente mientras aún existen restricciones de distanciamiento social.

Provence Rosé Group, fundado por un multimillonario y emprendedor del espacio de coworking Mark Dixon, abarca cuatro fincas centradas en el vino rosado en el sur de Francia, incluida la propiedad insignia Château de Berne, y serán la sede de una fiesta virtual de vino y canto. "Si bien es difícil durante estos momentos disfrutar el día juntos en persona, pensamos que sería inspirador realizar este evento virtual en honor al estilo de vida rosado y el día especial el 13 de junio", dijo el CEO de PRG para Norteamérica Bob Gaudreau, dijo en un comunicado de prensa.

A las 4 pm. ET, una fiesta de Zoom organizada por el actor ganador de un Emmy Vincent de Paul contará con sommelier Jon McDaniel, Enólogo del Château de Berne (y amigo de Post Malone) Alexis Cornu y otros tomando el micrófono, con un interludio musical del ganador del Grammy Paulina Aguirre.

Rosado rockero Jon Bon Jovi y su hijo vinatero-socio Jesse Bongiovi también están entrando en el espíritu, lanzando el semanario #HamptonWaterPicnic (Hampton Water es el nombre del vino) con el restaurante Versa de Nueva York. As rooftop revelry is not yet permitted at Manhattan restaurants, the picnic is being served in to-go baskets including wine, lobster rolls, charcuterie and cheese, fruit, antipasti⁠—and sanitizer and facemasks. Bongiovi and a friend from Versa will also be hopping on Instagram Live tomorrow at 5 p.m. ET for a virtual happy hour. To support the fight for racial justice and equality, the picnic partners are donating a portion of proceeds to Black Lives Matter and the National Bail Fund Network.—G.S.

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Have a Sicilian Summer with Donnafugata Wine

How would you like to spend the remainder of your summer in Sicily? I know I would! If you are not able to hop on the next plane headed to the beautiful Italian island you are not completely out of luck. Donnafugata is bringing their wonderful Sicilian summer to you! Summers in Sicily are filled with white sandy beaches, sailing around the coastline, hiking Mt Etna, and eating great Sicilian food paired with great Sicilian wine. By adding Donnafugata wines to your summer you are adding a slice of Sicily.

Donnafugata has four delicious new releases perfect to pair with your summer, where ever you may be. All four of these wines are crisp, clean and refreshing. In typical Donnafugata style these wine are not only elegant and delicious but each label is a beautiful work of art, offering a multisensory wine enjoyment experience. I am blessed to have received these four media samples for the kind people at DonnaFugata and I am thrilled to share them with you.

Donnafugata Anthilia 2014 Bianco Sicilia DOC: This wine was crafted predominately of Catarratto, blended with Ansonica and other autochthonous and international varieties. It poured a soft yellow into the glass vibrant aromas of green apples, pears, a touch of lemon zest and fresh cut grass envelope the nose. It was mouth-coating with a slight creamy texture and mouth-watering acidity. It felt crisp and clean on the palate with slight cedar and mineral notes that linger on the back of the palate upon swallowing. SRP $17.

Production information: vineyards in South-western Sicily in a hilly altitude of 200 – 600m above sea level soil is clam loam with a sub-alkaline reaction, rich in nutrients fermented and aged in stainless steel can be consumed upon uncorking drink within first three years. Serve 48-52 F. 12.5% alcohol.

This is an excellent wine for every day enjoyment as an aperitif or paired at lunch or dinner with a light seafood or poultry summer salad, grilled seafood, mussels, and shellfish linguine.

Art & Wine: The label displays the face of a woman, mysterious and fleeting, like the Elymian civilization. Anthilia is the name, given in the Roman period, to the city of Entella on the top of the Rocca. Today, Anthilia is also the name of a wine that is identified with the ancient territory where it originiates. It is the first wine to have been conceived at Donnafugata and it still remains in the hearts of many fans!

Donnafugata SurSur 2014: This wine was crafted of 100% Grillo. This wine poured a delicate gold into the glass. Picture a large basket filled with fresh pineapples, papayas, apples, white peaches, grapefruits and lemons that was the aroma of this wine. It was crisp and clean with a well rounded acidity and notes of fresh cut grass joining the fruits on the palate. It had a tart, lime zest finish that lingered on the palate. SRP $ 23

Production information: Vineyards in Western Sicily in the hilly hinterland between Marsala and Salemi at an altitude of 100-200 meter above sea level soils is silty clay loam rich in nutrients fermented in stainless steel then aged in stainless steel vats for a few months before aged an additional 2 months in the bottle before release can be consumed upon uncorking drink within first three to four years. Serve 48-52 F. 13% alcohol.

This wine will make a perfect aperitif to serve with cheese, dried fruits, nuts and cured Italian meats such as prosciutto and salami.

Art & Wine: Grillo is an ancient autochthonous variety from Sicily, but it is also a cute little animal (the cricket) that brings good luck. The name sur sur, that means cricket, comes from the Arabic language which was once also spoken in Sicily. The voice of spring, with its scents and colors, is depicted on the label. It shows Gabriella as a girl in flight, running barefoot through the flowers and fresh grass, following the singing of crickets that sounds sweet to her ears, like a thousand “SurSur…”

Donnafugata Lighea 2014: This wine was crafted of 100% Zibibbo (Moscato d’Alessandria). It poured a soft golden yellow into the glass and offered a dazzling bouquet of lychee, ripe melons, and bushel of white peaches, with a touch of citrus and jasmine notes. This wine was very well balanced. It offered round acidity with a creamy mouth-feel, a soft sweetness followed the acidity and lingered on the palate, creating a mouth-watering finish. SRP $23

Production information: Vineyards on island of Pantelleira (South-west Sicily) Khamma, Mulini, Mueggen, Ghirlanda, Serraglia, Gibbiuna, Barone, Bukkuram, Favarotta, and Monastero at an altitude of 200 – 400 meters above sea level soil is volcanic, sandy, originating from lava mostly cultivated on terraced slopes, deeply fertile fermented in stainless steel then aged in stainless steel vats for a few months before aged an additional 2 months in the bottle before release can be consumed upon uncorking drink within four to five years. Serve 48-52 F. 12.34% alcohol.

This wine is sunny and bright. Serve as an aperitif or with fresh summer salad, seafood, baked pasta with a creamy sauce or with cheeses for dessert. Donnafugata recommends this wine for a first date!

Art & Wine: “From the disheveled tresses the color of the sun, seawater flowed over the green, wide-open eyes.” Thus Giuseppe Tomasi di Lampedusa describes Lighea, the bewitching siren and principal figure in his novel. She has inspired the creation of a complex and innovative wine and an equally original label. “It wasn’t easy to print this label,” Gabriella Rallo recalled, “and preserve the thousand shadings of the original colors of the drawing.”

Donnafugata Sedàra 2013: This wine was crafted predominately from Nero d’Avola, along with Syrah, Merlot, Cabernet Sauvignon and a small percentage of other grapes. It poured a bright ruby into the glass and offered inviting aromas of cherries, strawberries, blackberries and plums, along with Asian spices, notes of violets, and licorice. It was beautifully balanced with round acidity and soft tannins with medium body and a clean finish. A deliciously easy drinking red wine. SRP $17

Production information: Vineyards in Southwestern Sicily, Contessa Estellina Estate and nearby at altitudes 200 – 600 meters above sea level soil is clayey with limestone and rich in nutrients fermented in stainless steel with maceration on the skins for about 10 days in moderate temps, after malolactic fermentation the wine was fined for 9 months in cement tanks then almost 6 months in bottle before release can be consumed upon uncorking drink within four to five years. Serve 61-64 F. 13.2% alcohol.

This wine can easily be enjoyed as a meditation wine but also will pair with red meats, barbecue and even seafood. It is sure to be a crowd pleaser so invite some friends over.

Art & Wine: “This wine carries in its heart the concreteness and sweetness f Angelica Sedara, the charming Claudia Cardinale, protagonist of the film “The Leopard” directed by Luchino Visconti. The label refers to the cellars at Contessa Entellina and the land in which the roots of this wine are deeply planted in the foreground the green of the vineyard, on a white background, communicates the freshness and pleasantness of this wine and its most recent evolution.”

As you know from my previous article featuring Donnafugata, “Celebrating Sicily on #Italianfwt” that Donnafugata is a fantastic winery producing high quality wines authentic Sicilian wines. Not only does Donnafugata embraces their Sicilian heritage through their wines but also through food, art and music for a full multisensory experience. It is fantastic! I cannot wait for the day I visit Donnafugata.

¿Lo que hay en un nombre?

The name Donnafugata, literally ‘woman in flight’ refers to the history of Queen Maria Carolina, wife of Ferdinand IV of Bourbon, who fled Naples in the early 1800s on the arrival of Napoleon’s troops, seeking refuge in the part of Sicily where the winery’s vineyards now stand. This event inspired the Donnafugata logo, the effigy of a woman’s head with windblown hair found on every bottle. It was Sicilian author Giuseppe Tomasi di Lampedusa in his novel Il Gattopardo (The Leopard) who gave thename Donnafugata to the country estates of the Prince of Salina. The estate was where the queen stayed, and it now holds the winery’s vineyards.

Donnafugata Contessa Entellina vineyard

Donnafugata is committed to the environment through practices such as: sustainable agriculture practices, night harvest, architectural construction of low environmental impact, use of solar panels for energy and a focus on maintaining the smallest carbon footprint possible. I encourage you to visit Donnafugata’s web site to learn more about the winery, view their entire portfolio of wines and listen to their great music. Please share your Donnafugata wine moments on Twitter using #DonnaFugataTime and #FromWhereIStand and enjoy a little slice of Sicily wherever you are!

My Song Selection: In true Rockin Red style, Donnafugata pairs a song with each one of their wines. Therefore, it is hard for me to select one song to pair with all four of this delicious wines. I have chosen a performance by José Rallo at the Masters of Wine Symposium 2014. The audio is not great but who better to pair with Donnafugata than José Rallo herself!

Get your own glasses of Donnafugata wines before the summer ends and let me know what song you pair with them. ¡Salud!


Just Released: 6 Wines From Sicily’s Donnafugata - Recipes

I am sitting in my rather comfortable hotel bed in Marsala, reluctant to rise since once I do, my stay here in Sicily will soon end. I have been here for roughly forty-eight hours as a guest of perhaps the best Sicilian wine producer, Donnafugata.

After landing on Monday morning in Palermo, I made the hour and a half drive to Marsala, the Sicilian city that lent its name to the fortified wine that has been made there for centuries.

In the early 1980s, one of the better producers of Marsala wine, Cantine Rallo, saw the declining interest in Marsala and decided it needed to make the switch over to non-fortified, dry wines. Thus, they sold their brand and created a new brand, Donnafugata. The name, meaning “woman in flight” comes from the novel Il Gattopardo (The Leopard) by Tomasi di Lampedusa. The story is of a queen who flees and takes refuge in the Marsala region of Sicily.

After a quick nap, I met Baldo Palermo, Director of Communications, who whisked me off to the Donnafugata winery…

…which started with a tour of the facility, including the particularly captivating barrel room.

We then tasted through the impressive line of Donnafugata wines…

…which culminated in a couple of vintages of the iconic Ben Ryé passito of Zibibbo.

Then it was off to the coast for a wonderful dinner adjacent to an historic salt farm.

The following morning, it was off to Pantelleria, another island, considered part of Sicily, but only a few dozen kilometers from Tunisia.

A prop and a prayer to get there under somewhat ominous skies.

After a short stop downtown, we headed off on the Perimentrale which circumnavigates the island and featured photo opportunities at literally every turn.

We stopped at the Donnafugata winery, which seemed to have been built in a corner of Eden.

A typical house on the island, called a dammuso, made of volcanic rocks and with a unique domed roof to catch rainfall.

Lunch was on the water, of course, with many wines from Donnafugata, of course.

We continued on our tour of the island including “Elephant Head Rock.”

Did I mention I like palm trees?

The most amazing aspect of an amazing island for me were the multi-centuries-old terraces. The walls were hand-built without any mortar.

Perhaps the most spectacular scene of a spectacular island was this terraced mountainside. It is a farm for alcaparras.

Sadly, I said goodbye to Pantelleria and Sicily this morning. I was headed for the Veneto and the home of the best Prosecco in the Conegliano Valdobbiadene DOCG (which would include a stop in Venice, of course).


Sicilia

Sicily is a paradox. The largest island in the Mediterranean is the most familiar of Italy’s 20 regions, thanks to Cinema Paradiso, Giuseppe di Lampedusa’s The Leopard, horse’s heads, Marlon Brando and the Corleone clan, but also its least typical. To people who know the fashion houses of Milan, the frenetic bustle of Rome or the undulating, cypress-dotted hills of Tuscany, Sicily feels like another country: hotter, wilder, slower and a little more dangerous.

This isn’t a region, the locals will tell you: it’s a continent with its own history, language and customs, a sense of difference that is proudly, even willfully, maintained. Trapani is closer to Tunis than it is to Naples. So close, in fact, that you can see Africa on a clear day and feel the dry heat of whispering Saharan winds. Sicily is Italy’s Andalusia, a region on the fringe of Europe, looking south as much as north, physically and culturally detached from the rest of the country.

Sicily has been heavily influenced by other cultures over the centuries – from the Sicanians (from whom the island takes its name) to the Phoenicians, the Greeks to the Romans, the Arabs to the Normans, the Germans to the Spanish. Its wine culture is ancient, too. In Homer’s Odyssey, Odysseus gets the cyclops, Polyphemus, drunk on wine before blinding him in his single eye and escaping. In Roman times, the Sicilian wines of Mamertinum, Tauromenitanum and Populatum were all celebrated for their quality, as was Marsala in the late 18th century by the British admiral Horatio Nelson.

Those glory days are long past, however. Today, Sicily is one of the bulk wine centres of Italy, a significant contributor to Europe’s wine lake, bottling less than 20% of what it makes. It shares with Puglia, the so-called boot-heel of Italy, the distinction of producing the largest percentage of Italy’s basic wines: mostly white and what the Italians call “bianco carta” or white paper, with little or nothing in the way of flavour or aroma. If Sicily is known as the “isola del vino”, it is mostly for all the wrong reasons.

When Franco Giacosa, an oenologist from Piedmont, arrived to work at Corvo in 1968, he was shocked by the poor quality of the local wines. “Rustic, strong, heavy and oxidised,” is how he describes them. There was little temperature control, next to no investment in technology and even less interest in changing the status quo. More than three quarters of Sicilian wine was made by co-operatives, mostly from bland white grapes such as Cataratto and Trebbiano, and the climate was considered too hot to make good quality wines.

If anything, things got worse after that: higher yields, more planting of ill-suited white grapes, continuous presses, lazy winemaking. So bad, according to Giacosa, that “we would avoid saying our wines came from Sicily because the image of the place was so awful”. But then, it began to look up. Marco de Bartoli started to revitalise Marsala, campaigning to ban Marsala “speciale” (a euphemism for a wine pre-mixed with coffee, strawberries or almonds), Corvo made its super premium Duca Enrico from Nero d’Avola, and Tasca d’Almerita (Regaleali) released its first really promising wines.

Just as significantly, Diego Planeta set up his own eponymous winery, while continuing to work as chairman of Settesoli, a huge co-operative whose 2,300 members own 5% of Sicily’s vineyards. Planeta persuaded them to plant new grape varieties, both from Italy and France, to show the growers that “there was a world beyond Catarrato and Inzolia”. To date, the man has put 150 different varieties in the ground – everything from Aglianico to Vermentino, Fiano to Merlot – some of which have been extremely successful.

Sicily’s wine revolution really got underway in the 1980s, inspiring fresh plantings on Etna, the active volcano in the island’s north-east corner, as well as in Siracusa, Cerasuolo di Vittoria, Menfi, Palermo and elsewhere. Significantly, new or revitalised properties like COS, Donnafugata, Planeta and Benanti made their first modern wines, inspiring others to believe in quality.

Twenty-five years later, no one would argue that Sicily has put all of its problems behind it, but it is now one of the most exciting wine regions in Europe, blessed with a combination of abundant sunshine, varied terroirs, good indigenous grapes (and as the ability to grow just about anything well), investment in technology, two dozen or so dynamic estates and even celebrity endorsement in the shape of singer Mick Hucknall, who makes a wine called Il Cantante on Etna, and the actress Carole Bouquet, whose Sangue d’Oro is a suitably expensive sweet wine from Pantelleria.

What’s the best way to approach Sicily? The first thing to understand is that it’s a big place – if you choose to drive across the island be prepared to spend a lot of time on bumpy, potholed roads – that is much more complex than its bulk wine, point-me-in-the-direction-of-the-nearest EU-subsidy image would suggest. One of the many remarkable things about Sicily is that its harvest lasts for over three months, beginning in the August heat of Trapani and ending on the snow-peaked slopes of Etna in mid-November. As the author Nicolas Belfrage argues in his book, “Brunello to Zibibbo”, Sicily has the potential to be “California, Australia, Chile, southern France, Jerez and middle Italy all rolled into one”.

Enlightenment can take one of three paths, all of which lead to the same rewarding destination. The first is to gen up on Sicily’s five best “indigenous” grapes. Sicily, as I’ve already said, can grow a wide variety of French varieties, too, but you will be familiar with those already. As Zibibbo is a synonym for Muscat I have excluded that from my list, too.

Despite the fact that Sicily makes much more white than red, most of it in the north-west corner of the island, its whites are far less exciting. There are two exceptions: Grillo (mostly used to make high-end Marsala, in preference to Catarratto) can also produce superb dry whites: flinty, yet savoury like a good Grenache Blanc, while Caricante (almost entirely grown on the slopes of Mount Etna) is crisp and tangy with a lemon zesty bite. The latter can be almost Chablis like if it’s given lees contact and allowed to go through malolactic fermentation, and may also develop toasty, Riesling style notes as it ages.

Of the three interesting red grapes (Nero d’Avola, Nerello Mascalese and Frappato), the most significant in terms of plantings (16.23% of the island’s vineyards) and, at the top end, quality is Nero d’Avola. The grape may have originated in Avola in the south-eastern corner of Sicily near Syracusa, the area which still grows more than half of the island’s production, but is made by the majority of Sicilian wineries today. Not having one is a bit like an Aussie producer choosing to exclude Shiraz from his portfolio.

Nero d’Avola is also deeply coloured and flavoursome, with some spice and good structure. There are lots of different styles, from soft, juicy and immediate to dense and serious. Salvo Foti, one of the island’s top consultants as well as a producer on Etna in his own right, says that the grape needs careful handling. “It has some of the highest acidity levels in Italy and it’s very reductive, so it needs a lot of air during fermentation and ageing. That’s why it works well in barriques.”

It’s also the main grape in Cerasuolo di Vittoria (where it has to constitute at least 50% of the blend with Frappato but no more than 70%), where its colour brings depth and backbone to its softer, more fragrant partner. Frappato is also made on its own, producing gentle, easy-drinking wines with supple tannins and a floral perfume that wouldn’t look out of place in a white wine.

Sicily’s second best red variety is Nerello Mascalese, which tastes like a cross between Pinot Noir and Nebbiolo, but is probably related to Sangiovese, according to Professor Attilio Scienza of the University of Milan. Frank Cornelissen, one of the leading Etna producers, underlines the illegal link with Nebbiolo. “Before this place started to get famous, the main buyers of Nerello Mascalese were the Barolo producers.”

Today the grape is mainly grown on the volcanic soils of Mount Etna, where it is often blended with Nerello Cappuccio, a grape that is considerably more rustic and may well be the same thing as Carignan. Some producers choose to make IGT Sicilia wines, subject to less strict rules than Etna Rosso, to enable them to make pure Nerello Mascaleses. And quite right too, because this is a grape with enormous potential, yielding delicate wine that have the ability to age and, at their best, a delicious minerality and freshness.

The second route to vinous enlightenment is to study Sicily’s 23 DOCs (Denominazioni di Origine Controllata) and one DOCG (Denominazione di Origine Controllata e Garantita), but this is arguably less useful. The main reason is that they account for only 5% of the island’s overall production, most of which is Marsala. Some of these DOCs are little known, even within Sicily. Anyone heard of Riesi, Salapuruta or Alcamo?

The DOC(G)s that are famous are correspondingly few: Etna, Marsala, Pantelleria and Cerasuolo di Vittoria. This may explain why many producers prefer to use the catch-all IGT Sicilia (25% of the island’s production) rather than a DOC, although this may change with the introduction of the new DOC Sicilia from the 2012 vintage. According to the Conzorzio Vini Sicilia, requests have already been received to register 33,000 hectares. Move over IGT? Possibly, although the new DOC is more likely to affect bulk sales as the wines will have to be bottled at source. Whatever happens, IGT Sicilia will change its name (to IGT Terre Siciliane) later this year.

Even with these changes in prospect, it makes more sense to consider Sicily as a series of zones (the third pathway to understanding) than DOCs. Geographically, Sicily can be divided into four macro areas: east, central, west and, finally, the islands of Pantelleria and Favignana. This isn’t a failsafe guide – Sicily delights in undermining generalizations – but here goes.

The east consists of Etna (the coolest and greenest part of Sicily with vineyards at altitudes of up to 1100 metres), the south-east corner (the province of Siracusa, which is mostly hot and windy) and the province of Ragusa to the west, producing the rather more elegant wines of Cerasuolo di Vittoria. All told, the east accounts for a mere 7,374 out of 120,000 hectares and is generally speaking a high quality zone, particularly for reds.

The centre is made up of the provinces of Enna, Caltanissetta, Agrigento and Palermo. The last two are by far the largest of the quartet, with 20,973ha and 16,625 ha respectively. There are some very good wines made here by the likes of Planeta, Settesoli, Regaleali, Abazzia Santa Anastasia, Donnafugata, Cusumano, Morgante and Feudo Montoni, but the majority of what is produced is fairly unmemorable, whether from local or international grapes, or a cuvée of the two.

The west is also a mix of the good, the bad and the indifferent. The province of Trapani grows more than half of the island’s grapes (68,780ha) and is the source of a lot of very bland white wines, although there are some decent wines made in Erice, particularly from Chardonnay, Sauvignon Blanc, Merlot and, of all things, Müller-Thurgau.

By far the best wines in the west are produced in the port of Marsala, even if this historic DOC has had as many downs as ups in the last 50 years. Today, Marsala has reclaimed some of its former lustre. The best producers only use Grillo (not Inzolia or Cataratto) and do not add caramel or concentrated must. The top wines are made, like Sherry, in a form of solera system, using fractional blending to make a consistent style over a period of decades. As Renato de Bartoli puts it: “The key to great Marsala is patience.”

The fourth Sicilian zone is the islands of Favignana (a brief, if choppy ferry ride from Trapani) and the more celebrated and semi-detached Pantelleria (45 miles from Tunisia and 58 miles from Sicily). The former has only one producer (Firriato planted grapes here five years ago, but have yet to make a wine because of bird damage and the effect of sea breezes), while the latter produces some of the best sweet wines in Italy, made from dried grapes. What the two have in common is Muscat of Alexandria, or Zibibbo as it is known locally.

Pantelleria, like Marsala, is Sicily’s link with the best of its past: Muscat was brought here by the Arabs in the 9th century, probably to make raisins, as the names of two of the best local wines, Donnafugata’s Ben Ryé and De Bartoli’s Bukkuram, confirm. It’s an appropriate place to end our tour of Sicily. Not so long ago, Pantelleria and Marsala were its only outstanding wine styles, but that is no longer true. Today, there are very good and even great wines in almost every region of Sicily. The transformation has barely begun, but not before time the “isola del vino” is starting to live up to its name.

Total vineyard area: 112,000ha (64% white, 36% red)

Total wine production: 5.6.m hl of wine and must

Bottled wine: Around 19% Climate: Mediterranean, but large differences between regions and picking times based on altitude and proximity to the sea

Number of DOCGs: 1 (Cerasuolo di Vittoria)

Number of DOCs: 23 (Alcamo, Contea di Sclafani, Contesse Entellina, Delia Nivolelli, Eloro, Etna, Erice, Faro, Malvasia delle Lipari, Mamertino, Marsala, Menfi, Monreale, Moscato di Noto, Moscato di Pantelleria, Moscato di Siracusa, Riesi, Salapurata, Sambuca du Sicilia, Santa Margherita Belice, Sciacca, Vittoria and, from 2012 onwards, Sicilia)

Best known DOCs: Etna, Marsala, Moscato di Pantelleria Main white grapes: Cataratto, Trebbiano, Inzolia, Grecanico, Chardonnay, Grillo, Viognier, Caricante, Zibibbo Main red grapes: Nero d’Avola, Syrah, Merlot, Nerello Mascalese, Cabernet Sauvignon, Sangiovese, Frappato, Nerello Cappuccio Leading producers: Abbazia Sant’Anastasia, Benanti, Ceuso, COS, Corvo (Duca di Salaparuta), Cottanera, Cusumano, De Bartoli, Donnafugata, Feudo Montoni, Firriato, Florio, Frank Cornelissen, Gulfi, Il Cantante, Morgante, Occhipinti, Palari, Passopisciaro, Planeta, Sangue d’Oro, Regaleali, Tenuta di Fessina, Valle dell’Acate.

You can eat extremely well, and inexpensively, in Sicily especially if you buy fresh ingredients and cook them yourself. The cuisine is Mediterranean and shows the influence of Spain, Greece and North Africa as well as Italy. The diet here is based on fresh fruit and vegetables, olive oil, pasta and fish, although Sicilians have a sweet tooth and are famous for their desserts.

Many of my favourite restaurants are in Palermo – try Premiata Enoteca Butticé (www.enotecabuttice.com), Quinto Canto (www.quintocantohotel.com), Ai Tetti (www.astoriapalacehotelpalermo.com) and Vinoveritas. Elsewhere on the island, I have eaten very well at the Trattoria San Giorgio Il Drago in Randazzo (near Etna), La Madia (www.ristorantelamadia.it) in Licata near Agrigento, Ristorante Torre d’Oriente in Modica near Ragusa (www.ristorantetorredoriente.it), Al Duomo (www.ristorantealduomo.it) in Taormina.

TEN WINERIES TO VISIT

Cottanera www.cottanera.it

This is the largest winery on Etna – which is not saying a lot – but it still owns 55ha of vines. It’s a family-run affair which started out in 1999 specialising in rather oaky, high alcohol wines made in a ponderous, international style, but has switched to finer things in recent years. The reds are the star turns here, especially Fatagione, which uses French grapes to add a little gloss to local Nerello Mascalese. Also look out for the pure Merlot Grammonte and L’Ardenza, a spicy, varietal Mondeuse that was planted by mistake, but is really delicious.

Frank Cornelissen www.frankcornelissen.it

Even by the standards of the natural wine movement, Frank Cornelissen is a controversial figure, producing small quantities of Etna reds that divide critics and consumers alike. Cornelissen works without sulphur or cultured yeasts and it has to be said that his high alcohol wines do not always age consistently. But the silver-haired Flemish expat is an engaging winemaker: opinionated, talented and self-taught. His vineyards are immaculate, especially his Vigna Alta at 850m, and the resulting wines can be elegant and almost Burgundian when young.

Benanti www.vinicolabenanti.it

Located on the tamer, more touristic south side of Etna, Benanti sources grapes from three of the volcano’s slopes. Regarded as being the family that revitalised the area and its indigenous grapes since 1988, the Benantis have lived in the area since the 1820s. The focus here is on Caricante (under the Pietramarina label) and two red “crus”: Serra dell Contessa and the lighter Rovitello, both of which are made from mostly Nerello Mascalese with 20% Nerello Cappuccio. The wines are comparatively light bodied, but age remarkably well.

Passopisciaro is the Sicilian outpost of Andrea Franchetti, better known for his Tuscan property, Tenuta di Trinoro. He owns some of the highest vineyards on the north slope of Etna (up to 1000m) and sometimes picks as late as mid November. Franchetti grows Chardonnay, Petit Verdot and (surely a one-off in Sicily) Cesanese d’Affile, but his real love is Nerello Mascalese, unblended with Nerello Cappuccio. The “basic” wine is an excellent introduction to the four red “contrade” (crus): Porcaria, Chiappemacine, Sciaranuova and Rampante.

COS www.cosvittoria.it

COS is one of the leading producers in the Cerasuolo di Vittoria DOCG in south-east Sicily. Created in the 1980s, it now and produces some of the best natural wines, not only in Italy, but the world. Giusto Occhipinti ferments some of his reds and whites in clay ampohorae and these are the most interesting wines. The range here is characterised by balance and elegance, with little or no oak intrusion. The pure Frappato is a lovely expression of the grape, but the best wine is the amphorae-fermented Pithos, made from Frappato and Nero d’Avola.

Feudo Montoni www.feudomontoni.it

Based in Agrigento province in the centre of Sicily, this traditional inland winery is surrounded by wind farms, olive trees and fields of wheat. Grapes have been grown here since the 16th century and owner Fabio Sireci claims to have the oldest pre-phylloxera Nero d’Avola clones in Sicily, all farmed organically. Understandably perhaps, Nero d’Avola is the focus, especially age-worthy examples sold under the Vrucara label. A vertical tasting is fascinating if you get the chance, proving the variety’s ability to develop gracefully in bottle.

Better known by the name of its leading brand, Regaleali, this beautiful, family-owned estate in the middle of the island is home to a cookery school as well as a modern winery. Brothers Giuseppe and Alberto Tasca run the property, growing everything from Sauvignon Blanc and Inzolia to Cabernet Sauvignon and Nero d’Avola, depending on the altitude and aspect of the vineyards. The best wines are Nozzo d’Oro (a blend of Inzolia and Sauvignon Blanc), a majestic Cabernet Sauvignon and Rosso del Conte (a blend of Nero d’Avola, Syrah and Perricone).

Planeta www.planeta.it

Planeta is the most dynamic producer in Sicily. The winery’s home is in Menfi, close to the south coast, but it sources grapes from five different zones, making a sizeable range of stylishly packaged wines at facilities all over the island. Alessio Planeta is one of Sicily’s best winemakers, equally adept at working with indigenous and international varieties. My favourites Planeta wines are the Cerasuolo di Vittoria, the Syrah (Maroccoli) and their entry point white, La Segreta, but quality is consistently high. They also make a divine olive oil.

Marco de Bartoli, one of the giants of the post-war Italian wine scence, may have died last year, but the fourth generation, in the shape of his son, Renato, carries on the family tradition in Marsala. Almost alone, this 20-hectare estate has long championed the cause of great wine in Sicily. De Bartoli is best known for its sweet and fortified wines – the 2007 Bukkuram Pantelleria, Marsala Superiore 10 Anni and 1987 Marsala Superiore Riserva – are truly wonderful wines, but don’t miss out on the dry whites made from Zibibbo (2010 Pietra Nera) and Grillo (2009 Grappoli del Grillo).

This historic family-owned estate, based in Marsala, but with vineyards an hour’s drive away in western Sicily (the Contessa Entellina estate has its own DOC) and closer to Tunisia on the island of Pantelleria, is run by the brother and sister team of Antonio and Josè Rallo. The average quality of the wines is high here, but my favourites are Tancredi (a blend of Cabernet Sauvignon, Nero d’Avola and Tannat), Mille e Una Notte (mostly Nero d’Avola with a little Petit Verdot) and Ben Ryé Passito di Pantelleria, made from dried Muscat grapes.

2008 Benanti Pietramarina, Etna Bianco (13%)
There’s a saline, almost oyster shell character to the white wines from this top Etna estate, best drunk after a year or more in bottle to allow their flavours to open out. Lime and citrus fruit notes are underpinned by steely, refreshing minerality here with no oak influence.

2010 Tasca d’Almerita Nozze d’Oro, IGT Sicilia (12.5%) A blend of mostly Inzolia with 25% Sauvignon Blanc, this comes from a vineyard that was planted in the early 1970s for a golden wedding present (hence the name). Grapefruity and complex with a tangy, bright finish, it’s a wine that resembles a top Pessac-Léognan with age.

2009 Donnafugata Ben Ryé Passito di Pantelleria (14.5%)
Like drinking liquid baklava, this has notes of raisins, spices and honey. It’s very concentrated and unctuously sweet, but it’s balanced by acidity and sea breeze freshness. Concentrated, intense, yet very drinkable, you can almost taste the flavours of north Africa in the glass.

1987 De Bartoli Marsala Superiore Riserva (19%)
1987 was the year of fortification, not production, as this is a blend of vintages, aged in old wooden casks in a rancio-like style. It’s quite sweet, with 50 grams of residual sugar, but the sugar is balanced by savoury, mature notes of old churches and incense. It tastes even better in the cellar.

2010 Cottanera Fatagione, IGT Sicilia (13.5%)
A stylish blend of mainly Nerello Mascalese with 15% Merlot and Syrah, this is a perfumed, elegant, finely crafted Etna red with aromas of orange peel and spicy red fruits, a touch of oak, grainy tannins and a fine tapering finish. Makes you wonder if international grapes are better partners than Nerello Cappuccio.

2009 Passopisciaro, IGT Sicilia (14%)
Grown on Etna but labeled as a Sicilian IGT because it is made entirely from Nerello Mascalese (rather than blended), this is a quintessential example of the grape in its lighter, more Burgundian guise: delicate and floral, with supple red fruits and suave, mouth-coating tannins.

2010 COS Pithos, IGT Sicilia(13%)
A blend of 60% Nero d’Avola with 40% Frappato, this unfiltered, wild yeast red was fermented in clay amphorae and partially oak-aged. The result is spicy, light yet very focused with red cherry fruit and a nip of tannin on the finish. If only all natural wines tasted as fresh and appealing as this one.

2010 Occhipinti Il Frappato, IGT Sicilia (12.5%)
Arianna Occhipinti makes one of the most graceful Frappatos in Sicily. But it’s daring, too: unfiltered, wild yeast fermented and left for 50 days on its skins before ageing in large oak barrels. It’s silky and scented, but has more guts and depth than many Frappatos, lingering satisfyingly on the palate.

2008 Feudo Montoni Rosso (14%) An unusual interpretation of Nero d’Avola (maybe it’s those old clones) with some notes of mint and wild herbs on the nose and a touch of smoky reduction. The palate shows flavours of plumskin and subtle oak with firmish, well structured tannins. A wine to cellar for at least another five years.

2008 Planeta Maroccoli Syrah (14.5%)
It might be an international style – you could almost mistake it for a Victorian Shiraz – but it’s brilliantly done, showing balsamic, savoury aromas, well integrated sweet oak and a hint of black pepper. Like most of Planeta’s wines, it’s polished, well crafted and beautifully balanced.


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